domingo, 28 de diciembre de 2008

The William Wilberforce

Ya queda poco para que mi estancia en Inglaterra termine por esta vez. Así que esta va a ser mi última anotación en el blog acerca de este viaje.
Hoy hemos recorrido el centro de Hull y hemos aprovechado para comer en The William Wilberforce, un pub grande y acogedor donde además sirven una comida excelente. Por ejemplo un jugoso Beef and Ale Pie o una pata de cordero asada que estaba en su punto. Todo por supuesto, regado con una excelente cerveza local.
Voy a echar de menos este país cuando me vaya. Y no va a ser sólo por la comida. :-) Seguro que volveré pronto.

viernes, 26 de diciembre de 2008

Mulled Wine

Estos días en que hace bastante frío muchas veces lo que más apetece es beber algo calentito. Y en eso consiste el Mulled Wine. Se trata de un vino con azúcar y especias variadas que se bebe caliente. Lo sirven en muchos pubs y es una delicia para entrar en calor.
Nosotros hoy hemos decidido tomar una copa en casa, después de cenar, y mientras vemos una película en el vídeo. Para ello nos hemos hecho con una botella de Mulled Wine ya preparado (a falta de calentar) en el Tesco.
Declara como ingredientes un 95% de vino tinto (elaborado en Alemania, sin más datos) con el añadido de azúcar, canela, clavo, arándanos, vainilla, cáscara de limón, naranja, cilantro, hinojo, cardamomo y nuez moscada.
Al beberlo resulta menos dulce de lo que esperaba pero lo suficiente para que, unido a su baja graduación del 10% y a la agradable sensación de beberlo caliente, resulte muy, muy fácil de beber.
Pero sin duda que en aromas da un nuevo significado a la palabra especiado :-)

¡Qué caña!

O tal vez sería mejor preguntarse ¿qué caña? Porque con tanta variedad para elegir es muy difícil decidirse por cuál pedir. En la barra de este bar de Bridlington, localidad costera del este de Inglaterra, he visto el que hasta ahora es para mi el récord de grifos de caña de cerveza juntos. Hasta treinta he podido contar, en grupos de tres, cinco grupos a cada lado de la columna que divide la barra en dos.
Sencillamente impresionante.

jueves, 25 de diciembre de 2008

Blue Stilton y Oporto

El Blue Stilton es un excelente queso de tipo azul que se elabora en Inglaterra especialmente para la Navidad. Es de textura pastosa y sabor intenso, pero no en exceso picante. Tiene denominación de origen que garantiza que únicamente se elabora en los condados de Leicestershire, Nottinghamshire y Derbyshire con leche procedente sólo de los mismos. La costumbre además es regalarlo junto con una botella de Oporto, y así lo hemos disfrutado nosotros.
El queso, de Long Clawson y el Oporto, un Taylor's Late Bottled Vintage Port de 2006, han combinado a la perfección. Cada uno de ellos, sin duda, un ejemplo de lo mejor en sus respectivas categorías. Toda una delicia.
Además, entre la cena de Nochebuena y la comida de Navidad, hemos disfrutado de variados vinos elegidos entre los que más nos gustan. Sin ánimo de ser exhaustivo paso a relatar brevemente los más reseñables.
Los Robles Sauvignon Blanc 2007. Un blanco chileno del valle de Curico. Fresco, afrutado y muy agradable.
Viña Real Crianza 2005 de CVNE. Elaborado a base de Tempanillo, Garnacha y Mazuelo. Criado 12 meses en barricas de roble francés y americano. Muy equilibrado, tal vez un poco corto en aromas, pero pleno en sabor.
Marqués de Riscal Reserva 2004. Elaborado con Tempranillo, Graciano y Mazuelo y criado en barricas de roble americano durante 26 meses. Un vino clásico de Rioja, redondo, que nos encanta.
Prado Enea Gran Reserva 2000. Un excelente vino de Muga, elaborado con un 80% de Tempranillo y un 20% de Garnacha, Mazuelo y Graciano. Envejecido durante 6 meses en cubas de roble de 16.000 litros, y posteriormente en las clásicas barricas de 225 litros durante otros 36 meses. El resultado es un vino complejo, de aromas tostados, especiados y a frutas maduras, con una larga y agradable persistencia en boca. Un verdadero placer para los sentidos.

miércoles, 24 de diciembre de 2008

Feliz Navidad

Kendermanns Beerenauslese 2005

Beerenauslese es un término alemán que respecto a un vino indica que las uvas han sido seleccionadas individualmente y que en su mayor parte están afectadas por la llamada podredumbre noble. Estamos así ante un vino similar a los Tokaji pero elaborado en Alemania por otra de las marcas de Reh Kendermann. La variedad de uva utilizada es probablemente Riesling.
Nostros lo hemos tomado a media tarde, como una copa mientras disfrutábamos de una agradable conversación, y ha colmado totalmente nuestras expectativas. Ha resultado ser un vino de calidad, bien elaborado y que nos ha gustado mucho. Limpio y brillante a la vista, sus aromas recordaban a la uva, y en sabor nos ha resultado agradablemente dulce y con un final levemente ácido.
La comida de hoy ha sido de nuevo británica. Dado que la cena se prevé copiosa hemos optado 
por comer un sandwich como es costumbre por aquí. Pero en Kavanagh's esto no quiere decir que sea algo simple. He podido disfrutar de un estupendo queso cheddar con tomate natural y una excelente ensalada de acompañamiento. Para terminar la comida nos han servido un té que rozaba la perfección.

¿Y esta noche? Pues para esta noche es para cuando hemos reservado nuestros vinos favoritos, que acompañarán de seguro auténticas delicias gastronómicas. No en vano es una de las fiestas más importantes del año.
Feliz Navidad a todos.

Gestos 2007

Hoy ha sido un día que ha dado mucho de sí. Para empezar hemos comido en The Rose and the Crown, un pub del centro de Beverley donde me han servido un excelente cottage pie.
Y para la cena nos hemos decidido por el China Red, un restaurante de Dunswell, Hull, que hace unos años fue reconocido como el mejor restaurante de la zona. Finalmente no hemos podido ir, pero a cambio hemos encargado allí la comida y nos la hemos traído a casa. Tal vez no sea como comer en Pekín, pero sin duda es el mejor restarante chino que he probado fuera de China.
Acompañando la cena hoy hemos disfrutado de un vino argentino, este Gestos 2007 de Finca Flichman, en Maipu, Mendoza. Está elaborado a partir de la variedad Malbec, probablemente la más representativa de los tintos argentinos, pero con una particularidad: un 50% procede de Malbec cultivado a 700 metros de altitud y el otro 50% cultivado a 11oo metros. Ha sido criado en barricas nuevas de roble americano y francés durante 8 meses y en botella otros 4.
El resultado es un vino muy intenso en todos los sentidos. Presenta fuertes tonos violáceos a la vista. En aromas resulta alcohólico, nada de extrañar con su 13,5% de graduación, aunque también descubrimos frutas rojas y suaves tostados. Y en boca es vigoroso y muy astringente, dejando un sabor marcadamente amargo.
Con una cena a base de platos en algunos casos picantes y especiados, un vino con menos carácter se habría desvanecido. No ha sido este el caso, por lo que la combinación ha sido un éxito.

lunes, 22 de diciembre de 2008

Black Tower Rivaner 2007

Hoy hemos cenado fish and chips. Una cena sencilla pero sabrosa y que se disfruta, sobre todo si se acompaña de un buen vino. El elegido para hoy ha sido un blanco alemán de Reh Kendermann, cuyos vinos ya hemos probado en otras ocasiones.
La variedad Rivaner fue creada a finales del siglo XIX a partir de las Riesling y Silvaner, aunque recientes estudios han concluído que en realidad se emplearon Riesling y Madeleine Royale.
Este Black Tower está limpio y brillante, con un leve tono amarillo pajizo. Al olfato se muestra dulzón con recuerdo de frutos secos (almendras amargas). Y en boca es dulce, suave y muy agradable.
Dice su contraetiqueta que resulta maravillosamente fácil de beber. Con tan sólo un 9,5 % de alcohol no puedo estar más de acuerdo.

Château du Plantier 2006

Estas fechas son días de fiesta y celebración. Por eso cualquier cena admite disfrutar de un vino algo especial. El que hemos elegido hoy es un Château du Plantier de 2006. Un vino de Burdeos elaborado a partir de las variedades Merlot, Cabernet Sauvignon y Cabernet Franc.
Como corresponde a su juventud presenta tonos violáceos en su color. En aromas destacan los del Cabernet Sauvignon, con claras notas de pimiento. Y en cuanto a sabor, no resulta especialmente intenso aunque sí agradable, con predominio de una sensación amarga y astringente y un leve toque punzante.
En conjunto nos resulta un vino equilibrado y bien elaborado.
Le ha tocado acompañar a una pizza spicy chicken (con algunos ingredientes extra) que estaba jugosa y picante. Y lo ha resuelto con soltura. Una buena combinación.

domingo, 21 de diciembre de 2008

De nuevo en Yorkshire

Hace unas horas que estoy de nuevo por el condado de Yorkshire en Inglaterra. En esta ocasión he volado directamente al aeropuerto de Doncaster, que lleva el evocador nombre de Robin Hood.
Y una vez aquí, y para comenzar la estancia como es debido, nada mejor que ir a un pub a comer carvery. Es posiblemente la comida más propia de los pubs, especialmente en domingo, y consiste en carne asada acompañada de verduras variadas y salsas.
Nosotros hemos visitado la Blue Bell inn, un encantador lugar en la campiña, no muy lejos del famoso bosque de Sherwood. 
Y allí teníamos para elegir entre ternera, pavo y cerdo. Como no podía decidirme por una sola de esas carnes he optado por probar las tres. El acompañamiento ha consistido de verduras variadas, yorkshire pudding y una estupenda salsa dulce que ha servido de contrapunto. Como bebida, nada más adecuado que una buena pinta de cerveza.
Espero que haya sido el comienzo de una nueva serie de experiencias gastronómicas que puntualmente iré relatando a lo largo de los próximos días.

martes, 16 de diciembre de 2008

Chianti Fiasco 2007

La clásica botella de chianti panzuda y forrada de paja es el fiasco al que hace referencia el nombre de este vino de la Casa vinicola F.lli Corsi C.F.F. S.r.l. de Certaldo, Florencia.
Se elabora a partir de las variedades de uva Sangiovese (principalmente), Canaiolo nero, Trebbiano toscano y Malvasia y está amparado por la Denominazione di Origine Controllata e Garantita Chianti. Alcanza un 12,5% de grado alcohólico.
A la vista es limpio, de tono cereza e intensidad media. En aromas predominan los frutales aunque la intensidad es media baja. Y en boca produce una sensación suave y cálida con una leve acidez y algo de astringencia y una persistencia corta.
En definitiva es un vino correcto, no especialmente destacable, pero sí agradable de beber.

lunes, 15 de diciembre de 2008

Torre Colle Sangiovese di Romagna

Elaborado en Módena, Italia, por Chiarli 1860 y distribuído en España por Alcampo S.A. Este vino se encuentra amparado por la Denominazione di Origine Controllata Sangiovese di Romagna, lo que establece que en su elaboración debe contar con un mínimo del 85% de esta variedad de uva, cuyo nombre significa, por cierto, sangre de Júpiter.
La etiqueta es parca en detalles. Salvo la graduación del 11,5% poco más indica. Ni siquiera el año de elaboración, que suponemos es 2007.
A la vista es limpio y brillante, de color cereza con ribete rosado e intensidad media. En aromas lo encontramos sobre todo floral, tal vez algo herbáceo con una intensidad media baja. Y en boca es suave y levemente astringente, con una persistencia corta aunque agradable.
En definitiva es un vino apenas correcto que no nos dice nada especial.

Gaudium 2000

Hoy he tenido ocasión de probar el Gaudium reserva de 2000 de Marqués de Cáceres. Se trata de un vino de los llamados "de alta expresión" o "de autor". Como tal y como ya parece inevitable, su grado alcohólico sube hasta un 14%.
A la vista se presenta limpio y de tono granate, con intensidad media alta. Sus aromas recuerdan a la barrica, con unos tostados suaves y agradables. Y en boca se muestra complejo, intenso, con una buena acidez y leve astringencia y una persistencia larga y placentera.
Es en definitiva un vino que me ha gustado mucho y que he disfrutado bebiendo. Sin embargo se podría discutir si la diferencia que pueda tener con el reserva de la misma bodega justifica el gran aumento en su precio. Mi opinión es que no.

miércoles, 10 de diciembre de 2008

Fuentenarro 2005

Por primera vez acude a estas páginas un tinto con Denominación de Origen Ribera del Duero. Se trata de Fuentanarro 2005, de Bodegas Fuentenarro, de La Horra (Burgos). Elaborado con variedad cien por cien tinta del país (tempranillo) y criado cuatro meses en barrica de roble. Alcanza nada menos que un 14 por ciento de graduación alcóholica.

Procedemos a su cata al vuelo. A la vista se presenta limpio y con una alta intensidad de color rojo picota. En nariz encontramos aromas tostados, especiados y de fruta madura. En boca es cálido, astringente, un poco ácido y de persistencia media-alta y agradable.

Como el queso de antes se nos ha acabado, este vino acompaña unos embutidos y patés que agradecemos a nuestros anfitriones.

Penderuyos tinto 2006

Hoy catamos al vuelo este Vino de la Tierra de Cangas. Según reza la etiqueta ha sido elaborado en las bodegas Antón Chicote de La Galiana-Limés-Cangas de Narcea, Asturias. Las variedades empleadas son Verdejo tinto, Carrasquín, Albarín tinto y Mencía de grano menudo. Tiene 12% de grado alcohólico.
A la vista se presenta limpio y de color cereza con ribete violeta. En nariz nos sorprende un peculiar aroma especiado, excesivamente alcohólico y algo afrutado. Y en boca es sobre todo ácido, tal vez demasiado, con unas notas astringentes. La persistencia es corta.
Creemos que acompañará bien al queso de la cena.

domingo, 7 de diciembre de 2008

Palacio del Cid

Coincidiendo con el año del centenario del colegio San José de Calasanz, se celebró en Algemesí el VII Encuentro de Cofradías y Hermandades Penitenciales Escolapias. Como regalo de despedida nos dieron una pequeña botella de "Palacio del Cid", embotellado por Vinícola Requenense C.V., con denominación de origen Utiel-Requena. No fue el único vino de esa denominación que tuvimos ocasión de probar; todos ellos elaborados con mayor o menor proporción de uva variedad Bobal, típica de esa zona. Como la cabra tira al monte, me gustó especialmente un vino con crianza que nos sirvieron para cenar y que estaba elaborado con tempranillo y bobal. El resto de vinos que probamos eran monovarietales o, al menos, de ello presumían en sus etiquetas. El color intenso y los aromas frutales, típicos de la variedad, refuerzan la veracidad de las etiquetas.

"Palacio del Cid" es un vino joven, que confiesa 12,5º en su etiqueta, enormemente parca en todo lo demás. Aceptamos que se trata de un vino del año (no figura) y monovarietal (tampoco figura). De aspecto limpio, destaca su altísima intensidad de color, que lo vuelve prácticamente opaco en la copa. El ribete tiende al violáceo y el cuerpo se presenta casi negro. En aromas destaca el frutal (con notas de plátano verde), aunque su intensidad decae enormemente, siendo baja en nariz y corta en retroolfacción. En boca se presenta algo astringente con notas ácidas y verdes. En general resulta un vino correcto, con fuerte intensidad de color y anodino en el resto.

ACTUALIZACIÓN: Según la información mostrada en la página web de Vinícola Requenense C.V., este tinto está elaborado con variedades 25% Bobal y 75% tempranillo y fermentación controlada en vinificadores automáticos de acero inoxidable.

jueves, 27 de noviembre de 2008

Vega Norte Vino de Tea 2007

El Vino de Tea es probablemente el más original de entre los que se producen en la Denominación de Origen La Palma. Se trata de un tinto que ha pasado un tiempo en barricas de tea o pino canario, lo que le da un aroma y sabor muy característicos, similares a los del vino griego de retsina.
Este Vega Norte es elaborado por la S.A.T. Bodegas Noroeste de La Palma a partir de las variedades Negramoll (85%), Listán Prieto (10%) y Almuñeco o Listán Negro (5%).
Buscando referencias sobre estas variedades de uva resulta interesante destacar que el Listán (que también se usa en otros vinos de esta denominación) es una uva blanca también llamada Palomino y que se usa ampliamente en los vinos de Jerez. Pero más interesante aún me ha resultado la historia del Listán Prieto (o Palomino Negro), uva poco común actualmente en España pero que se debió cultivar ampliamente en Castilla en el siglo XVI. De allí llegó a América, donde fue extendida por los misioneros para la elaboración de vino sacramental y así es hoy día conocida como Mission.
A la vista el vino es limpio y brillante, con un color de baja intensidad y tono rosado. En sus aromas percibimos intenso, agradable e inequívoco el del pino, que casi enmascara totalmente algo de frutas, pimienta o tostados. En retro olfación también presenta intenso este aroma a pino. Y en boca resulta ácido, un poco verde, astringente con el recuerdo del pino y cálido y vigoroso, dado su 13,5% de alcohol. La persistencia es entre media y larga y bastante agradable.
Es en definitiva un vino que nos encanta por su originalidad y que realmente hemos disfrutado bebiendo. Muchas gracias, Anabel, por el regalo.

martes, 25 de noviembre de 2008

miércoles, 29 de octubre de 2008

Alta Río Crianza 2005

Este crianza se elabora en las bodegas Consejo de la Alta, de Cenicero, de cuyos vinos ya hemos hablado en otras ocasiones. La variedad de uva empleada es la tempranillo y ha sido criado durante doce meses en barricas de roble americano. Su grado alcohólico es del 13,5%.
Su color es un limpio cereza de intensidad media. En nariz destaca la madera con aromas tostados, especiados y vainilla aunque también encontramos toques frutales. Su intensidad es media alta y al final termina siendo lo que más apreciamos de este vino. En boca tiene buena acidez y una astringencia leve que sin embargo se mantiene con persistencia media.
El conjunto nos parece correcto y equilibrado, resultando un vino muy agradable de beber.
Como detalle, añadir que mostró su máxima expresión cuando se hubo aireado, una hora después de ser abierto.

martes, 28 de octubre de 2008

Hoya del Conde 2007 y Arabarte 2007

La bodega cooperativa San Cosme y San Damián de El Redal embotella parte de su producción de vino bajo la marca Hoya del Conde. Este nombre hace referencia a los numerosos parajes del Valle de Ocón que son conocidos como hoyas.
El Hoya del Conde 2007 es un tinto joven de 13,5% de alcohol y que se elabora principalmente a base de uva tempranillo. A la vista presenta un limpio tono rubí con ribete púrpura de intensidad media alta. Lo encontramos poco intenso en aromas, con predominio de frutas del bosque y algo de regaliz. En boca es ligero, poco expresivo, cálido y algo astringente, con breve persistencia. En general nos resulta tal vez en exceso alcohólico, aunque el conjunto es correcto y puede constituir un vino adecuado para el consumo diario.
Decidimos en la misma sesión catar otro vino joven de características bien distintas. El Arabarte 2007 es un tinto joven de maceración carbónica elaborado en la bodega homónima de Villabuena de Álava, en la Rioja Alavesa.
Comparte con el anterior la graduación del 13,5%. Limpio, de color cereza de intensidad media. En sus aromas hay fruta y fermentativo. Y en boca es predominantemente ácido con una cierta astringencia. La persistencia es media y en general lo encontramos correcto.

domingo, 12 de octubre de 2008

Benny Hill, sumiller

Hace tiempo que no cae una gota de humor por B-Logia, así que voy a dejar este corte del "show de Benny Hill", donde el conocido humorista británico demuestra sus habilidades como sumiller:



miércoles, 8 de octubre de 2008

Han perdido el rumbo (VIII concurso de tapas de La Rioja)

La crítica del Sr. N'Guyen.

Ha pasado un año desde que escribí sobre este mismo tema. Y sólo puedo decir que de aquellos polvos vienen estos lodos.
Poco antes de celebrarse las logroñesas fiestas de San Mateo se fallaron los premios de este concurso de tapas 2008. Los tres primeros resultaron ser un hotel de Badarán, un restaurante de Sorzano y una cafetería de Haro. O sea, tres establecimientos ideales para ir de tapeo. Nótese, por favor, la ironía.
Y ¿qué ha sido de los bares tradicionales de tapas? Pues repasando la menguada lista de participantes, encuentro de Logroño, por ceñirme a lo que más conozco, un solitario bar de la calle Laurel y otro de la calle San Juan. Todo lo demás son hoteles, restaurantes y cafeterías.
Sí, efectivamente, tenemos un concurso de tapas en el que no participan los bares de tapas.
Es evidente que a los bares de tapas no les interesa este concurso tal y como está planteado. Posiblemente favorece demasiado a quien dispone de una cocina más equipada y más personal que dedicar a complejas elaboraciones. Y así renuncian a competir en desventaja.
Pero resulta que a quienes nos gusta el tapeo tampoco nos interesa ya este concurso. La prueba es que durante las fiestas los bares de tapas tradicionales han estado tan llenos como siempre. Y muy poca gente se ha enterado siquiera de la celebración del concurso, pues en ellos no había ninguna referencia al mismo.
La conclusión es que este concurso ya es ajeno por completo a la "cultura de la tapa", y como tal no puede sino considerarse un estrepitoso fracaso.
Eso sí, los organizadores se muestran absolutamente satisfechos e incluso hablan de cita gastronómica de referencia en el norte de España. Y mientras tanto, los visitantes del norte de España (o de cualquier otro sitio) en la Laurel sin enterarse. En fin, no hay peor ciego que el que no quiere ver.
Ah, y mis felicitaciones a los premiados.

martes, 7 de octubre de 2008

Castillo de Monjardín Crianza 1997

En Villamayor de Monjardín, Navarra, se encuentra la bodega Castillo de Monjardín [flash]. Acogido a la denominación de origen Navarra, este vino está elaborado a partir de uvas de las variedades Cabernet-Sauvignon, Merlot y Tempranillo y tiene una graduación del 13%. Da la impresión de que en la bodega aprecian más las dos primeras variedades que la tercera, pues las mencionan visiblemente en la etiqueta, mientras que sólo figuran las tres en la letra pequeña de la contraetiqueta.
A la vista observamos un vino muy evolucionado, de tonos teja no muy intensos, aunque se conserva limpio. Presenta posos en un lado de la botella. Sus aromas son poco intensos y en ellos encontramos recuerdos de pimiento, fermentativos, especiados, ahumados y cuero. Y en boca nos resulta decepcionante, con una buena acidez, algo amargo, pero plano y poco intenso.
Es en definitiva un vino cuyo mejor momento pasó ya hace tiempo aunque no se conserve mal del todo. Dada la fecha de la añada me temo que ha permanecido demasiados años en la tienda en que lo encontramos esperando que alguien lo comprase y en no muy buenas condiciones de almacenamiento. Error mío por no darme cuenta de los años que tenía para ser un crianza y también una pena para la imagen de la bodega, porque seguramente en su momento estuvo mucho mejor.

lunes, 6 de octubre de 2008

Solera Maguilla

Como complemento a la anterior cata, también probamos este Solera Maguilla de Bodegas Miguel Grueso, Badajoz.
Es un vino de 15% de grado alcohólico y que se elabora a partir de la variedad Pedro Ximénez. Además es envejecido en barricas de roble.
Su color es marrón rojizo, con tonos caoba. En nariz encontramos intensos aromas a tostados y a fruta pasificada más algo de tabaco. Pero es en boca donde nos sorprende: cuando todo nos hace esperar el intenso dulzor de tantos vinos de esta variedad, nos encontramos sin embargo con un vino seco, cálido y con recuerdos de la madera.
Un vino, en definitiva, correcto y agradable.

domingo, 5 de octubre de 2008

Tío Pepe

Posiblemente el vino más conocido de la bodega Gonzalez Byass y emblema de la marca. Se trata de un fino de Jerez elaborado a partir de la variedad Palomino Fino mediante el método de criaderas y soleras y alcanza un 15% de graduación alcohólica.
Nos encontramos con un vino muy cuidado en todos los aspectos. A la vista es limpio y brillante, de un claro tono amarillo levemente verdoso. En su intenso aroma aparece el recuerdo de la madera con un agradable tostado y notas de frutos secos (avellanas, almendras). La retro olfacción también es intensa y confirma los mismos aromas. Y en boca se muestra muy seco, cálido y con un toque de los frutos secos que percibimos en nariz. El conjunto resulta equilibrado y muy armonioso.
En definitiva nos parece un gran vino, merecedor de la fama que tiene.
Se recomienda para acompañar pescados, mariscos, jamón o quesos suaves. Nosotros lo bebimos junto con unas tortitas de camarones y la combinación fue excelente.

lunes, 29 de septiembre de 2008

San Mateo 2008

La semana pasada se han celebrado en Logroño las fiestas de San Mateo, o fiestas de la vendimia. Son unos días en los que el vino está muy presente. Más si cabe que en cualquier otra época del año. Por eso es típico salir por los bares de la calle Laurel o de la calle San Juan, o incluso por otras zonas, para disfrutar de sus variados pinchos acompañados de los correspondientes vinos.
También son días de beber zurracapote en los chamizos de las peñas. O de ver los fuegos artificiales en el parque de la Ribera, que este año han sido de gran calidad.
Además se puede ir a los conciertos de la plaza del Ayuntamiento, entre los que se ha podido ver a Orishas o a Rosendo.Otra de las actividades más interesantes consiste en acudir a las numerosas degustaciones que se preparan todas las mañanas. Destaco en este apartado la de chuletas y la de ternera guisada, que si han tenido alguna pega es la larga espera por la gran afluencia de gente.Y por la noche, aparte de seguir la fiesta por los bares de la Mayor, es casi imprescindible acudir a la carpa de las peñas, donde Makoki y su grupo Vela son capaces de animar a todo el mundo con su particular estilo.Días en definitiva en los que lo único complicado es aburrirse.
Os dejo finalmente con una muestra de los fuegos artificiales del día 22 para recuerdo de quienes los vimos y conocimiento de quienes se los perdieron.
video

miércoles, 24 de septiembre de 2008

Viñedos de El Redal

Hoy Jaime nos ha llevado a visitar la bodega y los viñedos que tiene su familia en El Redal.
La bodega es del estilo más tradicional de La Rioja: excavada en la roca y con arcos fajones que sustentan su bóveda. Los antiguos depósitos de madera se quitaron hace tiempo pues en esta bodega ya no se elabora el vino, sino que la uva se lleva a la Cooperativa San Cosme y San Damián, del mismo pueblo.Los viñedos, de la variedad Tempranillo, están plantados en espalderas y siguiendo precisas hileras para poder vendimiar con máquina vendimiadora. También disponen de un moderno sistema de riego que se controla desde una caseta y permite añadir los abonos directamente, distinguiendo hasta cuatro zonas.Como la vendimia está cercana, Jaime ha llevado un refractómetro para estimar el grado probable de alcohol a partir de la cantidad de azúcar en las uvas. Sin hacer una muestra exhaustiva hemos encontrado valores entre los 13 y los 9,5 grados. También nos ha explicado los fundamentos de la cata de uvas: la fuerza necesaria para desprenderla del racimo, la cata del hollejo, la cata de la pulpa e incluso la cata de las pepitas. Según los expertos faltan unas dos semanas, siempre que no llueva, para que alcancen su grado óptimo de maduración.Ha sido una visita muy instructiva y muy entretenida. Mis agradecimientos al anfitrión.

martes, 16 de septiembre de 2008

Jerez de la Frontera

Por si alguien todavía no se había dado cuenta, empezaré diciendo que este verano tuve la suerte de pasar unos pocos días en Jerez de la Frontera. Se trata del municipio más poblado de la provincia de Cádiz, con algo más de 200.000 habitantes y su economía está basada en el vino, los caballos y el turismo.
A la hora de comer se encuentran todo tipo de ofertas. Nosotros aprovechando que disponíamos de una excelente guía local fuimos directos a un lugar de lo más interesante. El bar de tapas La Cruz Blanca es en realidad también un restaurante donde se pueden degustar creaciones que combinan lo moderno con la tradición de la zona. Había mucho donde elegir y pedimos platos muy variados, todos excelentes. Pero por mencionar alguno yo me quedo con el milhojas de foie o el solomillo con foie.Otro de los días, aprovechando una visita a Cádiz, nos dedicamos a la más pura tradición. En pleno centro de la ciudad se encuentra la freiduría Las Flores, donde degustamos una fuente variada de pescaito frito, un salpicón y unas sabrosas tortitas de camarones.Si a la buena comida añadimos las estupendas playas de la zona y los animados locales nocturnos de Jerez (mención especial para el Bereber) y que todo lo disfruté en excelente compañía, se comprende que me hayan quedado muchas ganas de volver en cuanto sea posible.

jueves, 11 de septiembre de 2008

Croft

Croft es un vino blanco dulce de la bodega González Byass de Jerez. Se trata de un pale cream elaborado a partir de la variedad de uva palomino fino y que alcanza un grado alcohólico del 17,5%. Está dirigido al mercado anglosajón y ni siquiera se comercializa en España. Por eso me pareció muy interesante aprovechar mi visita a la bodega para hacerme con una botella y someterla a nuestra cata. Por cierto que, para quien esté interesado en conseguirlo, no es necesario desplazarse hasta la Gran Bretaña. Y ni siquiera hasta Jerez (aunque recomiendo hacerlo), porque se puede adquirir online.
A la vista se presenta brillante y limpio, de un claro tono amarillo pajizo. Nos resulta placentero en nariz, con sus aromas de miel y membrillo y recuerdos de manzanilla y paja. La sensación en boca es muy agradable: la llena por completo y se muestra denso y dulce, con un sabor que persiste largamente.
Nos parece un vino de gran calidad, muy bien elaborado y muy original para nosotros.
Recomiendan tomarlo muy frío y acompañado, por ejemplo, de foie. Javier encontró uno excelente con el que maridó a la perfección.

martes, 9 de septiembre de 2008

González Byass

La bodega González Byass de Jerez fue fundada en 1835 por Manuel Mª González Ángel, asociado poco después con su agente en Londres, Robert Blake Byass. Actualmente la familia González sigue manteniendo la tradición y elaborando entre otros el que puede ser su vino más famoso y que el fundador dedicó a su Tío Pepe.
La visita resulta muy entretenida merced a las interesantes explicaciones tanto sobre la historia de la bodega como sobre la elaboración y características de sus vinos. Éstos se elaboran a partir de las variedades de uva Palomino Fino (95%) y Pedro Ximénez (5%). La denominación abarca lo que se conoce como El Marco de Jerez, incluyendo los municipios gaditanos de Jerez de la Frontera, El Puerto de Santa María y Sanlúcar de Barrameda.
El envejecimiento se produce en botas de roble americano de 600 litros de capacidad, que sin embargo se llenan sólo hasta aproximadamente 500. Es el llamado "velo de flor" que se forma en su superficie el que impide su oxidación y le da además un toque característico.Pero más llamativo aún resulta, al menos para un riojano, el método de criaderas y soleras por el que las distintas añadas se van combinando hasta conseguir vinos de gran complejidad y calidad y cuyas características se mantienen homogéneas en el tiempo.
Terminada la visita pudimos catar dos vinos: el Tío Pepe, un fino aromático y muy seco y el Croft, un pale cream dulce muy agradable de beber y al que espero dedicar una próxima entrada del blog. También, ya en la tienda, me ofrecieron probar el Brandy Lepanto, de extraordinaria vejez y aromas complejos, que me pareció verdaderamente excelente.
En definitiva, una bodega llena de historia (impresiona la colección de barricas firmadas por personalidades de fama internacional) y que elabora un vino de calidad que espero ir conociendo mejor.