martes, 11 de julio de 2017

Liga Hanseática II: Lübeck y Travemünde

La siguiente parada de este viaje es la Ciudad Hanseática de Lübeck, una encantadora ciudad declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1987. Para llegar tomé uno de los trenes regionales desde Hamburgo, que tarda en llegar menos de una hora, hay tan solo unos 60 Kms.
Y aquí también es donde se descubre la razón del viaje, la visita a los amigos que viven en el extranjero, una excusa perfecta para pasar unos fantásticos días por la zona.
Lo primero es dejar la maleta en casa, que no está muy lejos de la estación y, enseguida, nos vamos al centro histórico, que se localiza en una isla formada entre los ríos Trave y Wakenitz, sin duda un lugar privilegiado a menos de 20 Kms del Mar Báltico.

Mientras, mi particular guía me cuenta cosas de la ciudad y de su relación con la Hansa. Lübeck fue capital de la misma durante varios siglos, lo que la ha llevado a tener el sobrenombre de La Reina de la Hansa, llegando a ser el punto central de todo el comercio marítimo que unía las zonas del Mar del Norte y el Báltico. Fue la principal ciudad de esta Liga tanto por su situación geográfica, como por los lazos comerciales que tuvo con Hamburgo o Visby entre otras. Realmente interesante la historia de la Liga Hanseática. Los tiempos gloriosos de la Liga llegaron a su fin en la Segunda Guerra Mundial, donde Lübeck perdió algo más que sus privilegios comerciales. El primer bombardeo fue aquí, hubo centenares de víctimas (parte de la historia la forman los Mártires de Lübeck) y una destrucción masiva de la ciudad, entre los que se encontraban la catedral y muchos otros edificios destacables.


Antes de cruzar el puente que lleva al centro, se puede ver el famoso skyline de la ciudad, las siete torres de las cinco iglesias principales. Y justo entre los dos puentes el primer edificio emblemático de la ciudad, el Holstentor o Puerta de Holsten, que es el símbolo de Lübeck, actual museo. Y junto a éste, los Almacenes de sal o Salzspeicher, que mantienen una arquitectura de ladrillo de estilo gótico, y que es parte de la razón por la que la UNESCO obsequiara a esta ciudad, por su conservación del carácter preindustrial de su centro medieval de estilo gótico báltico. Si se necesita un pequeño mapa o más información sobre la ciudad, la oficina de turismo está frente al Holstentor.


Como era un poco tarde y ya tendríamos tiempo de hacer turismo más a fondo, decidimos ir a cenar a un pequeño local donde se sirve comida típica alemana, el Gaststätte Bei Ulla, donde pedimos una Currywurst y Schnitzel con patatas acompañado por, como no, cerveza, Bitburger fue la elegida.


Es un local pequeño y suele llenarse, así que primero fuimos a reservar mesa y seguimos con el paseo para hacer tiempo. Estaba realmente bueno y no tardamos mucho en zamparnos todo. Y después fuimos a tomar más cerveza, que es lo que hace todo el mundo aquí, y elegimos un irlandés que aún seguía decorado de verde porque unos días antes había sido St. Patrick. Kilkenny Irish Beer y una sidra para mí.

La ruta turística que aparece en el folleto que me dieron en la oficina de turismo es muy práctica porque se recorre toda la isla andando en dos horas tranquilamente.
La primera torre que podemos ver es la de la Iglesia de St. Petri, construida en el s. XIII de estilo románico, actualmente se usa para exposiciones y otros eventos, se puede subir para observar las fantásticas vistas de la ciudad. Continuamos hacia la Catedral dejando a la derecha la Iglesia de Sagrado Corazón de Jesús, donde tienen una exposición de los Mártires. Se nota que se llega a la Catedral cuando sus dos torres destacan por encima de los edificios. La Dom es de tres naves y es uno de los edificios más antiguos, data del s. XII y su cúpula es también una de las más grandes de Alemania.




La Catedral se encuentra junto a uno de los lagos, así que es momento perfecto para rodearlo por caminos mientras te cruzas con niños jugando o gente haciendo deporte. Cerca está el Museo de Naturaleza y Medio Ambiente y también el Pabellón de arte de Santa Ana, ubicado en el antiguo convento del que conserva el nombre, y donde podemos descubrir cómo vivía la gente a través de un paseo virtual a lo largo de siete siglos. Y sin darnos cuenta nos cruzamos con otra torre en el camino, la de St. Aegidien, que es la iglesia más pequeña de la isla.

 

Dejando un poco aparte los edificios religiosos, es imprescindible recorrer la zona comercial como Hüxstrasse que está llena de pequeñas tiendas y cafeterías y también entrar en alguno de los tranquilos patios que se esconden en alguna de estas calles como Glandorpsgang o Füchtingshof. Unos rincones realmente curiosos que datan del siglo XVII. En esta zona se encuentra el Museo de Günter Grass que alberga numerosas obras de este artista.



Y casi a la vuelta de la esquina, la iglesia de St. Katharinen, del siglo XIV conserva en una de sus fachadas esculturas de terracota. Y en la misma calle podemos pasar por la casa museo del político Willy Brandt, por el Teatro y el museo Behnhaus con la casa Dräger, lleno de colecciones de arte. Enfrente podemos ver otra alta torre, es la de la Iglesia de St. Jakobi, data del s. XIV y está formada por tres naves también del característico ladrillo rojo, es el templo de los navieros.


Casi en la misma plaza destaca otro importante edificio, el Hospital del Espíritu Santo, uno de los primeros de Europa, en la Edad Media se atendía a enfermos y a gente mayor, sin embargo, actualmente durante la Navidad se transforma en un mercado de arte manual. No hay que dejar pasar por alto entrar y ver la disposición de las antiguas habitaciones.


Al final de la calle llegamos al Burgtor y el Burgkloster, otra importante puerta de entrada a la ciudad, es aquí donde nos encontramos con el Museo de la Hansa donde podemos adentrarnos aún más en la historia a lo largo de ocho siglos. A este lado de la isla, en el puerto, podemos ir en barco hasta Travemünde y llegar a la orilla del Báltico.


Podemos ir por la orilla viendo numerosos barcos restaurados que forman el Museo del Puerto o Museumhafen, o también podemos recorrer esta otra zona de la isla por sus estrechos callejones donde encontrar más patios. Y en el centro de la isla, no podía dejar de lado la Rathaus en la plaza del mercado. Un bonito edificio en el que sigue reuniéndose hoy en día el Senado. Y detrás, nos quedan dos torres importantes que destacar, son las de la iglesia de St. Marien, la tercera iglesia más grande de Alemania con la bóveda de ladrillo más alta del mundo, casi 40 metros, sin duda modelo de otras muchas iglesias de este estilo en la región del Báltico. Si el exterior te deja perplejo por las dimensiones, el interior es increíble. Pude ver una exposición sobre la Segunda Guerra Mundial con fotografías y testimonios que te dejan los pelos de punta, indescriptible.






La suerte que tuve con el tiempo fue increíble, días soleados en los que poder hacer turismo a tope. Me resultó especialmente curioso como el domingo por la mañana, la gente tendía la ropa en los tendales que hay junto al río, hecho histórico que sigue siendo costumbre. Con la temperatura tan agradable, muchos vecinos decidían sacar las sillas a las calles para leer o simplemente relajarse al sol, cosa que no es muy frecuente por estas latitudes. Los bancos junto a los ríos llenos y las terrazas de las cafeterías todas ocupadas, fue un reto encontrar una libre para tomar algo antes de comer.
Ese día fuimos al Paulaner am Dom de Pauliner München, una cadena de restaurantes típicos alemanes. Aquí pedimos schweinshaxe y biergartenschnitzel, que viene siendo codillo y filete empanado, pero a gran escala. Lo que mi estómago ya no pudo probar son los típicos mazapanes que se elaboran en la ciudad, sobre todo en el Café Niederegger, situado detrás del Ayuntamiento.


Los días en Lübeck pasaron volando, pero aún así hubo tiempo de hacer alguna excursión. Una tarde nos trasladamos a Travemünde, una pequeña localidad que se encuentra justo en la desembocadura del río Trave, ya en el Báltico, y desde donde salen los barcos hacia Suecia, Finlandia y Estonia.


Una tranquila tarde por el paseo marítimo, por la gran playa vacía pero que en verano se llena buscando el buen tiempo. Lo típico de esta playa es alquilar una strandkorb, que es una especie de caseta de mimbre cubierta por una tela con franjas de colores, que lleva un asiento del que puedes sacar un reclinable para las piernas. Un gran invento para pasar el día en la playa viendo llegar los barcos o leyendo plácidamente un libro.

La verdad es que fueron unos días geniales. Es agradable poder pasar el tiempo con viejos amigos y mucho más cuando no se les ve tan a menudo. Lübeck es una ciudad preciosa, con un montón de historia y con una arquitectura única. La gente es muy agradable y enseguida hacen el esfuerzo de entablar conversación. El Báltico es un mar sosegado y Travemünde un pequeño pueblecito muy turístico que en épocas de invierno parece ser casi fantasma, pero que no deja de perder ese encanto.

Hasta aquí el relato, aún queda un poco más que ver y conocer de la Hansa, pero eso otro día.

lunes, 10 de abril de 2017

Liga Hanseática I: Hamburgo y Bremen

En esta nueva entrada sobre Alemania seguiré un mismo hilo conductor, el de la Liga Hanseática, que era un acuerdo comercial y defensivo entre ciudades del norte de Alemania principalmente, algunas de las cuales he podido conocer recientemente.

Empezaré por la Ciudad Libre y Hanseática de Hamburgo, donde aterricé procedente de Madrid. Lo que más me ha llamado la atención de esta hermosa ciudad es su historia, plagada de desgracias y superaciones y de cómo ha llegado a ser una de las ciudades más importantes de Alemania.
Geográficamente, se localiza en la confluencia del río Elba, Alster y Bille, formando también una gran cantidad de canales. Como estuvo fortificada, el río Alster se dividió en dos, el interior o Binnenalster y el exterior o Außenalster, que actualmente son dos lagos que forman parte de la vida natural de la ciudad. Tiene el puerto más grande e importante de Alemania a pesar de estar a más de 100 Km del Mar del Norte, lo que le ha llevado a tener una riqueza comercial destacable.

En cuanto a la historia, es bastante interesante a la vez que extensa; ocupaciones, incendios y guerras han provocado que la ciudad disminuyera en cuanto a población y poder adquisitivo, pero sin embargo, a pesar de las adversidades ha conseguido levantarse una y otra vez hasta alcanzar la importancia de hoy en día. Un punto de inflexión fue el "Gran Incendio", que durante cuatro días en 1842 arrasó un tercio de la ciudad, destruyendo iglesias como la de St Nikolai. Este incendio se originó en la calle Deichstrasse, en un antiguo almacén de tabaco. Para evitar perder el género, los propietarios sacaron todo a la calle, y los vecinos decidieron hacer lo mismo, así que cuando llegaron los bomberos no pudieron acceder, a lo que hay que sumar el viento que habitualmente azota la ciudad. Otro acontecimiento importante fue la Segunda Guerra Mundial, en la llamada Operación Gomorra, de la que salió profundamente desvastada. Tras ello, quedó bajo el poder británico, de ahí que muchos edificios reconstruidos nos recuerden a ese estilo arquitectónico. Desde la reunificación alemana, Hamburgo ha podido recuperar ese estatus como un auténtico ave fénix (que puede verse en la fachada del Ayuntamiento).

La gran suerte es que se puede recorrer toda la ciudad andando. Inicié el paseo desde la Hamburg Hauptbahnhof, una de las cuatro estaciones centrales de tren que tiene la ciudad. Justo al lado de la estación está la Hamburguer Kunsthalle, la galería de arte contemporáneo, y siguiendo al norte se localiza la Catedral de St Mary.


Otra zona menos visitada es el Neustadt, donde podemos dar un agradable paseo por el Planten un Blomen, el Alter Botanischer Garden o el Wallanlagen. En esta zona encontramos la Laeiszhalle o el Museo de Historia de Hamburgo hasta llegar al Memorial de Bismark, limítrofe al barrio de St. Pauli.


Hacia el centro histórico no podemos dejar de ver la Iglesia de St Michaelis, que tiene el reloj de campanario más grande de Alemania; además, a las 10.00 y las 21.00 suena el reloj. Es recomendable visitarlo al atardecer para ver desde allí la ciudad con colores anaranjados. Y de ahí callejeando hasta la zona de Rödingmarkt, paseando entre canales y entrando en la zona antigua o Altstadt.


La Iglesia de St Nikolai es un punto de referencia, durante unos años fue el edificio más alto del mundo. Actualmente en obras, no se va a reconstruir, se va a dejar la torre y los cimientos, y en un lado, una escultura de un niño llorando que representa la tristeza del desastre. Cerca de esta Iglesia se encuentra el puente de Trostbrücke, que era el último punto de encuentro de las familias que se despedían de los prisioneros que iban a ser juzgados en la plaza.


El centro neurálgico de Hamburgo es la plaza del Rathaus o Ayuntamiento, un edificio de decoración neo-renacentista en cuya fachada se representa gran parte de la historia de la ciudad, con su escudo y las esculturas de los emperadores. En la parte de atrás se encuentra la Cámara de Comercio, que tiene un patio espectacular.


Como he dicho, es una gozada pasear por la ciudad, pero para conocer un poco más sobre la historia y el patrimonio, decidí sumarme a una visita guiada en la que nos iban explicando perfectamente todo a lo largo de tres horas, que se nos pasaron volando. El punto de partida es la plaza del Ayuntamiento. Desde aquí, nos dirijimos a la cercana y medieval Iglesia de St. Petri (aunque casi nada queda de la original) y St. Jacobi (importante acceder al interior y ver el órgano) para ir más adelante hacia las Kontorhaus como Chilehaus, Sprinkenhof, Mohlenhof, etc., que son una serie de edificios de oficinas, sobre todo de grandes navieras que surgieron en Hamburgo y cuya arquitectura es única. Fuimos cruzando hacia la ciudad almacén, pero no sin antes visitar la Iglesia de St. Katharinen.


Dentro del barrio de Hafen City, está la denominada ciudad almacén o Speicherstadt, que era la zona donde se almacenaba, y aun se almacena, parte de la mercancía que circula por el puerto de Hamburgo. Son edificios de ladrillo que tienen acceso tanto por tierra como por mar. Esta parte de la ciudad fue construida porque el puerto norte de Hamburgo tenía que pagar unos impuestos y para quedar exentos de ellos, se decidió construir uno al sur de la ciudad. Es un reclamo turístico muy importante y actualmente está siendo revitalizado. Está declarado Patrimonio de la Humanidad desde 2015. En un extremo, en el antiguo almacén del káiser, se localiza la Filarmónica del Elba, un impresionante edificio de reciente inauguración que tiene la mayor capacidad de espectadores del mundo, casi 3.000 personas.


Y hasta aquí el gran paseo, por tiempo no pude visitar el interior de algunos monumentos ni subir por ejemplo al mirador que hay en la Elbphilharmonie, que al atardecer tiene unas vistas espectaculares al puerto y al Elba, con todas las luces de los muelles y los barcos. Sin duda, Hamburgo es una gran ciudad para visitar, conocer y, sobre todo, recorrer cada rincón, pues todo ello está rodeado de historia.

Por otro lado, aprovechando que la Ciudad Libre Hanseática de Bremen está a poco más de una hora en tren (95 kms), decidí pasar uno de los días allí y conocer la ciudad de los "Trotamúsicos" (me encantaban los dibujos cuando era pequeña). Por 23€ hay una oferta de billetes regionales en el que puedes montar en todos los trenes que necesites en un solo día, es el que compré para ir a Bremen. El recorrido en tren es una gozada, aquellos paisajes son bien diferentes, al principio pequeños pueblos y casitas cercanas a la urbe, pero luego se ven grandes campos y bosques en los que pude ver incluso algún corzo (o similar) cerca de las vías.
Sobre su historia, a la Hansa ha ido y venido en varias ocasiones debido a problemas comerciales con el resto de ciudades de la Liga. Su riqueza también deriva en parte del comercio generado en su puerto fluvial del río Weser, que desemboca 70 kms más abajo en el Mar del Norte.

En la misma estación de tren hay una oficina de turismo, allí me informé sobre más cosas para visitar y me dieron un plano de la ciudad. Lo cierto es que aunque Bremen sea una gran ciudad de más de medio millón de habitantes, todo el casco histórico se puede visitar perfectamente en un día.
Bajando por la calle de la estación se cruza el puente de Herdentor y se llega a la zona peatonal, el Altstadt. A lo largo de la ciudad puedes ir encontrando esculturas, huellas, etc. relacionadas con Los Músicos de Bremen, del cuento de los Hermanos Grimm.
Lo primero que se ve cuando llegas al punto neurálgico de la ciudad es la Iglesia de Nuestra Señora, la más antigua de Bremen. Y detrás de ella el Ayuntamiento, un edificio precioso, casi de cuento que, de hecho, es Patrimonio de la UNESCO desde 2004, con una fachada impresionante de estilo del Renacimiento Weser. En el lado oeste está la famosa escultura de los Músicos de Bremen, en la que todo turista se hace la foto más famosa de la ciudad. Detrás está la Bodega del Ayuntamiento, que sólo es visitable los viernes, allí se puede ver la mayor colección de vinos alemanes del país. Si no coincide ese día de la semana, siempre puedes bajar al Restaurante Ratskellery y ver las enormes cubas.



En la cara oeste de Marktplatz se encuentran unos edificios emblemáticos como son la Caja de Ahorros, la Farmacia del Ayuntamiento y Akzise junto con la Casa de Alemania. Y justo enfrente el Parlamento o Bürgerschaft, un edificio vanguardista que dio que hablar en su construcción.


Otro elemento destacable en esta plaza es la Estatua de Rolando o estatua de la Libertad que es símbolo del derecho y de la libertad desde 1404. En la misma plaza también está el Schütting, actualmente Cámara de Comercio, fue la casa del comercio desde 1537. Y prácticamente al lado una de las calles más famosas, la Böttcherstaße, con una serie de edificios expresionistas de los años veinte. Aquí se puede encontrar un gran carrillón, museos, tiendas de regalos y locales de restauración.



Al final de esta calle se encuentra la Iglesia de St. Martini, que es comienzo también del paseo marítimo Schlachte en el que, a lo largo de la ribera del río, hay decenas de locales en los que descansar, incluso al aire libre mientras se ven pasar los barcos que se dirigen hacia Bremerhaven.


Otra zona indispensable que visitar es el pintoresco Barrio de Schonoor, el más antiguo de la ciudad, en el que se conserva parte de las edificaciones tradicionales y típicas de la ciudad. Hay que perderse recorriendo sus callejuelas y entrando en las pequeñas tiendas que hay, negocios de artes y oficios que no se encuentran en otras grandes ciudades.


Por supuesto, no hay que olvidarse de la Catedral de San Pedro, un templo que ha sufrido guerras e incendios hasta que finalmente ha sido restaurada en los años 80. Me llamó mucho la atención la fachada, las torres tienen un montón de arcos como decoración y las puertas me resultaron bastantes pequeñas en comparación con la gran superficie de fachada. Pero sin duda, edificio que admirar, de estilo románico y gótico con esos pináculos verdes tan famosos de esta zona.


En todas las poblaciones con río hay que aprovechar para dar un paseo por la ribera, en este caso, se puede recorrer el Stadtgraben por tranquilos senderos. Desde la Kunsthalle y el Teatro de Bremen, que está en la plaza Goethe, fui recorriendo estos caminos, en los que te puedes cruzar con personas haciendo deporte. Paseando, encontré el Mühle am Wall, un molino de viento que actualmente es un café-bar y que conserva la estructura perfectamente. Casi al final del paseo me detuve a visitar la Iglesia de St. Stephani, que está cerca del edificio de Radio Bremen.



También se puede dar un paseo por la zona comercial, que gran parte está dentro de largos pasajes, nunca viene mal cuando el tiempo no acompaña.
Una vez visto todo lo que tenía en la lista de cosas imprescindibles, vuelvo hacia la estación. En la parte de atrás están el Palacio de Congresos y el Bremen Arena (pabellón multiusos).
Sin duda, un día en Bremen es obligatorio, recorrer Schonoor y conocer el Ayuntamiento y la Catedral me ha encantado, pero el día se acaba y hay más viaje por delante, pero eso en la próxima entrega.